OTAN

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Acronyme de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord. Alliance militaire formée par des pays d'Amérique du Nord et d'Europe dans laquelle les États-Unis jouent un rôle central, elle fut créée après la seconde Guerre Mondiale en réaction à la menace posée par l'Union soviétique et d'autres états communistes. Elle fut officiellement instituée en 1949 avec la signature du Traité de l'Atlantique Nord. L'OTAN et ses alliés constituaient le bloc de l'Ouest, et les pays communistes celui de l'Est. Les états membres d'origine en 1949 comprenaient les États-Unis, le Canada, le Royaume-Uni, la France, les Pays-Bas, la Belgique, le Luxembourg, l'Islande, la Norvège, le Danemark, l'Italie et le Portugal. La Guerre Froide terminée, le Conseil OTAN-Russie fut créé en 2002. En 2004, l'ancien bloc des pays de l'Est (Bulgarie, Estonie, Lettonie, Lituanie, Roumanie, Slovaquie et Slovénie) a rejoint cette alliance, faisant ainsi passer le nombre de pays membres à 26.